Pourquoi la bouteille de vin contient-elle 75 centilitres ?

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bouteille-portrait-digby-lemaire-hebdo-vin-chineLe choix de la mesure de 75 cl. est dû à nos voisins anglais. Les vignerons bordelais ont choisi cette valeur parce qu’ils faisaient commerce avec eux.

Pourquoi la bouteille de vin contient-elle 75 centilitres ?

Les principaux clients des viticulteurs français étaient les Anglais et leur système de mesure est différent : leur unité appelé Gallon impérial valait précisément 4,54609 litres. Ils transportaient le vin de Bordeaux en barriques de 225 litres, correspondant à 50 gallons. Cette barrique de 225 litres correspond à 300 bouteilles de 75 centilitres.
Un gallon vaut donc 6 bouteilles. C’est d’ailleurs pour ça, qu’aujourd’hui encore les caisses de vins contiennent 6 ou 12 bouteilles.
La contenance de la bouteille de vin a été standardisée au XIXème siècle.

Sir Kenelm Digby, (en portrait) diplomate anglais, physicien et alchimiste (Gayhurst 1603 – Londres 1665)  est l’inventeur de la ‘’bordelaise’’ en 1632, cette bouteille de verre fumé, droite, aux épaules hautes, si  caractéristique.
Au XVIIème siècle, les centres de production de bouteilles en verre se développent partout en Europe, mais elles sont trop coûteuses. Les liquides alimentaires sont servis dans des cruches, pichets, gourdes en cuir ou en étain ‘’au cul du tonneau’’. En 1632, Sir Kenelm Digby invente la bouteille de vin moderne et la forme de la bordelaise actuelle. Le développement en Angleterre de fours à charbon permettra la production de masse de bouteilles en verre plus lourdes et plus résistantes, qui remplaceront progressivement les autres récipients.

Pierre Mitchell (Swords près de Dublin 1687- Bordeaux 1740) est issu d’une famille anglaise établie en Irlande. Cet industriel a créé la 1ère verrerie royale à Eysines près de Bordeaux en 1723 ; la manufacture s’installera aux Chartrons en 1738 et deviendra le plus grand producteur de bouteilles de France.

La 1ère bouteille en plastique apparaît dans les années 1960, la 1ère bouteille en aluminium dans les années 2000.

1   Demi bouteille 0,375 L
2   Bouteille 0,75 L
3   Magnum 1,5 L = 2 Bouteilles
4   Double magnum 3 L = 4 Bouteilles
5   Jeroboam 4,5 L = 6 Bouteilles
6   Impériale 6 L = 8 Bouteilles
7   Balthazar 12 L = 16 Bouteilles
8   Nabuchodonosor 15 L = 20 Bouteilles
9   Melchior 18 L = 24 Bouteilles

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Lire le Vin, le Rouge, la Chine : 145 vignobles français achetés par les Chinois sont décrits, dont 137 châteaux bordelais. Pourquoi ces vignobles sont-ils en vente ? Pourquoi les Chinois les achètent-ils ? 250 pages et 350 photos de Laurence Lemaire, préfacées par Alain Juppé et Alain Rousset. Mises à jour régulières de la version numérique 8€, et tous les 3 mois pour la version papier 20€, en vente en librairie et sur le site www.levinlerougelachine.com

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